支招 | 资深出版人如何将一套教材做成产业

商务君按:原本是为德国英语学习者编写的教材,最终却与中国结下了不解之缘,《新概念英语》在中国的发展之路,李朋义在其中起到了关键性作用。1977年,李朋义脱掉一身戎装,进入北京外国语大学就读,《新概念英语》磁带为零基础的他开启了英语初体验;1980年,李朋义留校任编辑,总编辑交到他手上的第一份书稿,便是《新概念英语》双语版;1993年后,《新概念英语》成为了李朋义担任外语教学与研究出版社(简称“凯发娱乐”)社长后第一个引进的大项目。


改革开放初期,英语以前所未料的速度席卷中国。每到傍晚,大江南北的院落里纷纷响起情景英语教学节目《跟我学》的声音,与《跟我学》同出路易·亚历山大之手的《新概念英语》同样被国人推崇备至。在那个广告以字数计价的年代,英语培训机构只需刊登“新概念”三个字,便有大批学习者杂沓而至。但由于缺乏版权概念,《新概念英语》的版本数不胜数,几乎“谁出谁赚钱”。

上世纪90年代,凯发娱乐在拿下《许国璋英语》版权后,与当时国内所有出版社一样,对《新概念英语》充满向往。此外,随着中国加入世界版权公约,《新概念英语》在国内盗版泛滥的局面亟需扭转。时任凯发娱乐社长的李朋义向朗文公司亚洲区总裁沈维贤表达了自己的想法,同时通过书信邀请作者路易·亚历山大来华讲学,以中国广大英语学习者的热忱和凯发娱乐对于经典之作的真诚打动了亚历山大,终于在1995年签订版权协议。

首次出版于1967年的《新概念英语》原本是为德国英语学习者编写,时隔30年后的金秋,新版《新概念英语》由凯发娱乐正式出版。亚历山大与中国学者汲取各方经验,对原文及译文进行了调整更新,同时为其配备了教师用书。正如李朋义所说,“文章是修改出来的,精品是打磨出来的”,亚历山大将《新概念英语》在全球范围内的唯一一次修订留在了中国,使这套血统纯正的教材再度焕发生机。直至今日,学习者手中的《新概念英语》仍旧是当年的版本,不曾修订只因不必修订——这也正是经典教材的魅力所在。

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经典源于专业,破译英语语言学习密码

在大部分人看来,《新概念英语》因其严密的体系性、严谨的科学性、精湛的实用性与浓郁的趣味性,成为国际上首屈一指的ESL(英语非母语并将其作为第二语言)教材;在亚历山大的夫人茱莉亚·亚历山大眼中,《新概念英语》获得众人喜爱的原因,在于它像亚历山大一样,平和、有趣。

如今,熟背全书课文依然是网络上盛传的《新概念英语》学习方法。在这个学习资料爆炸,课外补习盛行的时代,如此简单到甚至有些笨拙的方式,彰显出了《新概念英语》的文本价值?!缎赂拍钣⒂铩房挝囊跃涞氐?、风趣幽默著称,除第四册课文多选自英文原著外,其他内容全部由作者亲自编写。然而说亚历山大在教学,不如说是在讲故事。他笔下的人物永远善良,偶尔也会犯糊涂,贯穿全书的幽默感常令学习者会心一笑,而兴趣正是亚历山最为看重的学习动力。

此外,亚历山大深谙英语作为第二语言的习得特点,从母语非英语的学习者的角度出发?!缎赂拍钣⒂铩芬郧榫笆浇萄Ю砟钗谰?,采用循序渐进的语法大纲,将市面上其他引进的原版教材远甩身后。在编写过程中,亚历山大尽可能地将每本书的词汇范围控制在500-1000个英语高频词内。想把简单的东西写复杂容易,想把复杂的东西写简单却很难。绕过层层“大词”,亚历山大终使英语呈现出最本初、最适宜母语非英语学习者学习的样貌。

“《新概念英语》或许是世界上最成功的ESL教材,如果加入一个时间概念,我以为是‘半个世纪以来’;然而在今后的半个世纪中,我看不到任何教材拥有超越它的可能?!碧讣啊缎赂拍钣⒂铩返挠跋炝?,李朋义显得非常笃定。亚历山大的铜像矗立在凯发娱乐大厦楼前,铜像下的话语寄寓了凯发娱乐与全世界学习者对于亚历山大的无限敬意:是他破译了英语语言学习的密码,通过《新概念英语》和其他教材,让英语变得易学易懂。

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传承重在突破,“新概念产业”日渐形成

凯发娱乐版《新概念英语》刚刚问世的那几年,亚历山大不辞辛苦地前往北京、上海等地举办巡回讲座。而意气风发的李朋义,也正在凭借《新概念英语》等“王牌产品”,带领凯发娱乐向“中国英语教材市场真正意义上的领导者”迈进。自《新概念英语》诞生以来,“理念为先”就成为凯发娱乐对这套教材的首要推广模式。为了实现教学理念的有效传播,凯发娱乐首开先河,成立了教师培训班。

同舟共济的两位老友约定,中国具有世界上人数最多的英语学习市场与培训市场,一定要在这里建立“新概念英语产业”。2002年,病榻上的亚历山大向李朋义嘱咐了两件事情:一是按时向亚历山大的夫人茱莉亚·亚历山大支付版税,二是将“新概念英语产业”坚持做起来。

过去20年间,凯发娱乐以《新概念英语》教材体系为主,根据时代发展与学习者的需求变化对其进行了更新,《新概念英语青少版》便是凯发娱乐推次推出的延续性产品。这套教材由著名语言教学专家茱莉亚·亚历山大亲自主持编写,在秉承《新概念英语》的教学理念的同时将内容与词汇下移,强调“先听后说、先说后读、先读后写”的渐进性原则,为8-14岁青少年英语习得提供了平稳过渡,也进一步扩大了《新概念英语》的受众群体。

与此同时,凯发娱乐在全国范围内举办了以“新概念英语技能大赛”为代表的一系列演讲、背诵比赛,获得了茱莉亚·亚历山大亲自到场支持。比赛在吸收教材精华的基础上跳出教材本身,通过对听、说、读、写及创新能力的综合考察,推动了全国中小学生对语言技能的全方面掌握。从磁带、光盘再到如今的录音笔,凯发娱乐不断完善《新概念英语》与《新概念英语青少版》的配套数字资源,与教材和比赛共同形成了相互拉动的销售局面。

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“《新概念英语》在中国畅销20余年,实际上已经形成了由理念、教材、培训、活动等于一体的大型产业?!本驮诩钦卟煞们耙惶?,朗文公司相关人员来到凯发娱乐,讨论《新概念英语》下一步的发展计划。与互联网结合、打造以《新概念英语》为核心的培训体系,将成为“新概念英语产业”建设的切入点??梢匀范ǖ氖?,随着英语教育的普及与凯发娱乐的不断培育,“新概念英语产业”必将在未来很长一段时间内继续引领市场。

文章来源:出版商务周报